català | español | english

Història

Menorca ha estat des de sempre lligada a la ramaderia i a la producció del formatge, fins i tot a la prehistòria, tal com corroboren restes d’utensilis de ceràmica de l’any 3000 aC, utilitzats per a la seva elaboració. Tant grecs, com cartaginesos i romans s’abastien de la carn i el formatge menorquins. Més endavant, durant la invasió islàmica s’exportava la llet i el formatge a les costes africanes.

Des de la dominació anglesa i, fins i tot abans, el port de Maó va ésser la peça clau del comerç amb Orient. En les activitats comercials d’exportació, les autoritats navals afegien als productes el mot “Mahon” per tal d’indicar-ne la procedència dels mateixos, d’aquí la pròpia denominació d’origen del Queso Mahón. Tal denominació geogràfica va ésser establerta legalment l’any 1985 als formatges de vaca elaborats a l’illa de Menorca que complien amb els requisits de producció, elaboració i maduració exigits pel Consell Regulador de dita denominació.

Després de la guerra civil, l’any 1939 en Josep Cardona, conegut com en “Bep de Torralba”, i la seva família, fundaren “Formatges Torralba”, un petit negoci familiar al centre de la vil·la d’Alaior, al carrer de Sa Bolla. Al costat de la casa on residien, posseïen un local on emmagatzemaven el formatge que, un cop madurat, venien a l’empresa làctica “El Caserio” i a diverses botigues d’arreu de l’illa de Menorca i la de Mallorca. El formatge era elaborat pels pagesos dels llocs de la zona. En Bep es dedicava a l’intercanvi de queviures amb dits pagesos: els oferia oli, sal, sucre i teixits a canvi de galls d'indis, llet, formatge, patates, tomàquets i altres aliments que ells havien cultivat a les seves terres.

A poc a poc, el negoci de maduració i venta dels “Formatges Torralba” va anar creixent i els clients eren cada vegada més nombrosos. Degut a la necessitat de més espai on madurar tots els formatges, l’any 1964 la família d'en “Bep de Torralba” traspassà el seu negoci a un magatzem més gran, que comptava amb zones més seques on instal·lar caves que asseguressin la conservació de les qualitats del formatge. Aquest magatzem estava ubicat a la Carretera Nova, que és on encara el podem trobar actualment. Des de llavors fins ara, ha passat per les mans de dues generacions més. Primer, a càrrec del fill den Bep, en Jaume Cardona i actualment a càrrec del seu nét, en Nicolau Cardona.



historia logo Torralba Nicolas Cardona